//Morreu a ‘Diva da Gastronomia Portuguesa’
maria de lourdes modesto

Morreu a ‘Diva da Gastronomia Portuguesa’

A ‘Guardiã do Fogo’, a ‘Julia Child portuguesa’, ‘um génio’, a ‘Diva da Gastronomia Portugues’. Impossível falar da gastronomia portuguesa sem falar de Maria de Lourdes Modesto, rosto incontornável da gastronomia portuguesa que morreu no passado dia 19 de julho.

Nascida em Beja em 1930, iniciou a sua carreira televisiva em 1958, quando, enquanto professora de Trabalhos Manuais no Liceu Francês de Lisboa, foi convidada pela RTP para apresentar um programa cultural. Foi na televisão pública portuguesa que apresentou, ao longo de 12 anos consecutivos, ‘Culinária’, um programa que se tornou num ícone televisivo e considerado pioneiro do conceito de live cooking.

O sucesso do formato, que partia da sua paixão pela cozinha alentejana, levou-a aprofundar conhecimentos e a estudar a culinária francesa e as tradições gastronómicas portuguesas.

Escreveu vários livros de cozinha portuguesa, dos quais se destacam a ‘Grande Enciclopédia da Cozinha’, ‘Cozinha Tradicional Portuguesa’, o livro de culinária mais vendido em Portugal, e ‘Receitas Escolhidas’. O seu nome está ainda ligado à tradução e edição de obras estrangeiras.

Admirada por muitos, era conhecida como ‘A Diva da Gastronomia Portuguesa’, foi alvo dos mais variados elogios, provenientes das mais diversas origens. José Quitério aclamou-a como “uma das cada vez mais raras Guardiãs do Fogo”. O New York Times chamou-lhe, num artigo de 4 de março de 1987, “Portugal’s Julia Child”, a Julia Child portuguesa, numa alusão a uma celebridade culinária televisiva norte-americana que deu origem ao filme ‘Julie & Júlia’, protagonizado por Meryl Streep.

Também Miguel Esteves Cardoso, na sua coluna ‘Ainda Ontem’, a louvou como “Uma dos três grandes génios nascidos no século XX em Portugal”.

Numa reação à Lusa ao desaparecimento da autora e cozinheira, o chef José Avillez comentou que “hoje partiu uma querida amiga, avó (emprestada), professora, musa inspiradora…”

“A pessoa a quem devo muito do que sei, brilhante cozinheira e comunicadora. A grande referência da Gastronomia Portuguesa e incontornável no panorama da gastronomia mundial. Quem melhor registou e descreveu as Cozinhas de Portugal que nos deixa uma herança inigualável: os ensinamentos da nossa Cozinha Tradicional Portuguesa”, afirmou numa resposta por escrito à Lusa, expressando ainda gratidão a uma pessoa que considera imortal.

A 09 de junho de 2004 foi condecorada como comendadora da Ordem do Mérito.

O seu último livro intitulava-se ‘Coisas que eu Sei’ e foi publicado em maio de 2021.

“Passa-se a vida a aprender coisas e, aos 80 anos, há muitas coisas que eu sei. Coisas que fui sabendo, para usar uma fórmula cara aos alentejanos. Essas coisas que fui sabendo, ao longo dos anos, são, no fundo, a matéria dos meus livros”, escreveu na sua última obra.

O Presidente da República, Marcelo Rebelo de Sousa, lamentou a morte de Maria de Lourdes Modesto, que recordou com saudade, descrevendo-a como “grande comunicadora” e autora de referência na arte culinária.