//Comer à mesa = civilização

Comer à mesa = civilização

A mesa, a saúde e a alimentação, há cerca de dois mil anos.

Sim, já foi há mais de dois mil anos, mas são curiosidades muito interessantes para a atualidade, embora venham da Antiguidade Clássica, período que vai aproximadamente do século VIII a.C., ao século V d.C. e foi marcado pela Grécia e a Roma antigas.

Mesa distingue os civilizados dos bárbaros
Vivemos um período das nossas vidas em que durante algum tempo nos sentámos à mesa com o núcleo muito restrito de família, mas não por exemplo, com a família alargada para assinalar a Páscoa, com os amigos para uma comemoração de aniversário ou outras e todos sentimos essa ‘falta’.
É por isso interessante verificar que no sistema de valores da antiguidade, o principal fator que distinguia o homem civilizado dos bárbaros era a comensalidade, o estar à mesa com outros. Entendia-se que o homem civilizado não comia apenas por fome, para satisfazer uma necessidade fundamental do corpo, mas também (e sobretudo) para transformar essa ocasião num momento de sociabilidade. Pode dizer-se que a comensalidade era percebida como um elemento ‘fundador’ da civilização humana.
Confrontados durante muito tempo com a ausência desta componente social tão importante sobretudo para os habitantes do sul da Europa, esta é também uma razão para mantermos o discernimento quanto à importância de preservarmos as bases da civilização humana.
Voltámos a sentar-nos à mesa dos restaurantes, embora com um conjunto de regras que a esmagadora maioria dos profissionais cumpre de forma exemplar e os clientes valorizam, cumprindo também a parte que lhes cabe, em busca da ‘normalidade’ possível, até que voltemos, em pleno, à liberdade civilizacional.

Saúde e Alimentação
Na verdade, está hoje comprovado que os médicos da Antiguidade Clássica conheciam os efeitos preventivos e terapêuticos da alimentação. Para fundamentar este facto, abordaram-se textos de Hipócrates em que este revela não apenas alguns dos produtos alimentares consumidos pelos gregos mas também a associação entre os alimentos e o combate a doenças.
Hipócrates, considerado um dos pais da medicina ocidental, é autor de uma frase que ficou célebre: “Seja o teu alimento o teu medicamento e seja o teu medicamento o teu alimento”.
O reconhecimento da importância do autor desta frase na medicina poderá justificar que atualmente os médicos, por ocasião da sua formatura, façam o chamado juramento de Hipócrates cujo original se acredita tenha sido escrito no séc. V a.C.

Amilcar Malhó

Foto de capa: Festival de Gastronomia do Atlântico (Praia da Vitória/2011)