Estudantes criaram ‘ecobebidas’

Totalmente naturais, sem corantes nem conservantes, as novas bebidas são produzidas com base em soro excedente do fabrico de queijo e «fruta feia».

Com esta criação o grupo de estudantes da Universidade de Coimbra conquistou o prémio Born From Knowledge”, BfK Awards 2017, atribuído pela Agência Nacional de Inovação (ANI), para o melhor projeto que resulte de “atividades de investigação e desenvolvimento (I&D)”.

As duas ecobebidas, denominadas ‘Toal’, são produzidas a partir de subprodutos das indústrias de queijo e hortofrutícola, uma proteica e outra energética e foram desenvolvidas por um grupo de estudantes, liderado por Daniela Costa e Rita Martins, da Faculdade de Farmácia da Universidade de Coimbra (FFUC).

De acordo com as ‘líderes’ do grupo estas duas novas bebidas, que fazem lembrar iogurte, “são ricas em antioxidantes e probióticos, que auxiliam na manutenção do sistema imunitário, e os açúcares essenciais, bem como os seus pequenos péptidos (pequenas proteínas de fácil absorção), exercem funções ao nível do sistema cardiovascular, nomeadamente no controlo da pressão arterial”.

Do ponto de vista ambiental esta é uma iniciativa de grande impacto já que, de cordo com o Instituto Nacional de Estatística (INE), no ano de 2015 foram produzidos em Portugal 658 milhões de litros de soro de queijo de vaca”.

Como referiram Daniela e Rita, ao criar um produto que utiliza o soro proveniente da produção de queijo, “tratando-se de um resíduo bastante poluente, evita-se que este entre na rede de águas, contribuindo assim para atenuar este problema ambiental.

No caso da utilização de fruta, conhecida como «fruta feia», neste caso morangos, ao fazer o aproveitamento de fruta que não é vendida ao consumidor final, “estamos a combater o desperdício alimentar”, referem as jovens estudantes.

Sabe-se que existem já investidores interessados em financiar o projeto e as duas jovens admitiram que pensam vir a criar uma start-up para comercializar o produto.

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